Noduli Tiroidieni

Tipurile de noduli tiroidieni sunt simpli; multipli; chist tiroidian, dacă nodulii conţin sânge sau lichid; autonomi, dacă produc necontrolat (fără să ţină seama de necesităţile organismului) hormoni tiroidieni.
Ocazional, persoanele cu noduli tiroidieni pot avea prea puţini hormoni tiroidieni, adică, au hipotiroidism. Această situaţie este des întâlnită împreună cu tiroidita Hashimoto, o afectiune autoimuna, inflamatorie a glandei tiroide. 

Cele mai comune tipuri de noduli noncanceroşi simpli sunt nodulii coloidali sauadenoame foliculare. Nodulii canceroşi sunt într-un numar mic şi sunt clasificaţi în funcţie de tipul de celule maligne tiroidiene pe care le conţin - celule papilare, folicularesi pe cele slab diferenţiate. Astfel, diagniosticarea depinde de celulele mentionate şi dacă nodulii tiroidieni conţin limfom (lymphoma), un cancer al sistemului imunitar.  

Cauzele apariţiei celor mai multi nodulii tirodieni înca nu sunt cunoscute. În unele cazuri, lipsa iodului din alimentaţie poate determina glanda tiroida să producă noduli, însă şi în aceste cazuri trebuie să existe gene care trebuie să fie implicate în dezvolatrea nodulilor. 

Cea mai mare parte a nodulilor nu provoaca simptome. Dacă celulele din noduli funcţionează şi produc hormoni tiroidieni numai pentru ei, atunci pot apărea semne şi simptome de existenţa a prea mulţi hormoni tiroidieni (hipotiroidism). O mică parte dintre cei afectaţi se plang din cauza durerilor în zona unde se găseşte nodulul, sau de faptul că acesta se deplasează spre ureche sau spre maxilar.